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The net profile of the Mount Alburchia marks the horizon of Blufi, the load of history and mystery that surrounds it is palpable. All about it is essentially vague or unknown, starting from the name. The meaning of the word Alurchia derives from the Arabic language, maybe from Al-burg-iyya, the  turreted mountain, then defended by walls, or Al-baqir, herd of oxen or even from Al qabur, sepulchres. More certain is the origin of its nickname; if for some the legendary shadow that surrounds it has made it the Enchanted Mountains for the others the peak remains, despite studies and research, the Undiscovered. The aura  of the legendary of Monte Alburchia has attracted since the 17 hundred the interest of archaeologists and scholars, preceded by thieves and grave robbers who–by impoverishing its archaeological heritage–have undermined the assumptions of the historians. Various are the theories about the community that would have once inhabited the area of Mount Alburchia. A city has certainly flourished here, giving with certainty a name to this city and connect it to the ancient or medieval sources remains for now impossible. According to the tradition the city that stood on Mount Alburchia is Engium, founded by the Cretans, also called Engio, Engjo or Engyum from water source

monte alburchia olio biologico sicilia-Engium

Hypothetical reconstruction of Albura about 2500 years ago. Drawing by Santo Mocciaro

I cretesi sbarcati in Sicilia al seguito di Minosse rimasero intrappolati sull’isola dopo che le loro navi furono incendiate dai Sicani di Cocalo.  Alcuni  di questi si sarebbero stabiliti a Minoa, l’odierna Eracle, i restanti avrebbero continuato a sondare l’entroterra trovando riparo sulle pendici del Monte Alburchia. Le fonti descrivono Engium come una città tra le più floride del Mediterraneo, con un’economia fondata sulla lavorazione dei metalli e dei vasi. Segni di questa grandezza sono la sua necropoli, il suo impianto termale e soprattutto il grande tempio dorico dedicato alle Dee Madri. Secondo Posidonio di Apamea, filosofo e storico greco, lo stesso Ulisse avrebbe offerto al santuario elmi e lance di rame. Al di là delle leggende, le evidenze archeologiche dimostrano la convivenza presso Monte Alburchia di comunità greche e indigene per un periodo di 4 o 5 secoli. Dopo l’originario influsso greco, Engium sarebbe caduta in orbita cartaginese, poi romana, e ancora bizantina e saracena. I reperti ne provano l’esistenza fino al IV secolo d.C., segue il declino. Forse a causa di franamenti, terremoti o di una depressione economica gli abitanti superstiti avrebbero rifondato una comunità nei pressi dell’odierna Gangi. Da quel momento la storia di Monte Alburchia affonda nelle nebbie del tempo.

All images and information are taken from:

Alburchia, la montagna incantata

a cura di Roberto Franco

Plumelia Edizioni

Palermo, 2011